Новая находка противоречит представлению о постепенном снижении численности птерозавров.

Внезапный конец: сотни недавно обнаруженных останков переворачивают с ног на голову прошлую теорию о вымирании птерозавров. Они также подтверждают, что незадолго до окончания мелового периода многообразие видов древних королей воздуха было значительно шире, чем считалось ранее. Как сообщают исследователи, птерозавры исчезали не постепенно, а в один момент — и, видимо, на пике расцвета их вида.

Птерозавры правили небом до конца мелового периода

Они были первобытными королями неба и первыми позвоночными, которые могли летать: птерозавры доминировали в воздушном пространстве нашей планеты более 150 миллионов лет. С размахом крыльев до 12 метров, лёгкими костями и крыловидной кожей птерозавры были идеально приспособлены для полёта. Но из-за большой величины они могли иметь проблемы со взлётом, зато это позволяло им медленно скользить по воздуху.

Сотни останков птерозавров

Птерозавры исчезли в один момент
От больших к маленьким: обнаруженные в Марокко останки поражают своим разнообразием

Последние птерозавры исчезли в результате массового вымирания в конце мелового периода и, согласно прошлой теории, вымирание всех динозавров произошло из-за падения метеорита. Однако, вероятнее всего, птерозавры исчезли незадолго до гибели динозавров. Предполагалось, что видовое многообразие птерозавров сокращалось, и в конце мелового периода осталось только несколько видов из одной семьи: аждархиды.

Но новая находка в корне опровергает эту теорию. Исследователи под руководством Николаса Лонгрича из Университета Бат обнаружили на севере Марокко сотни останков птерозавров – целую коллекцию различных видов. Костям чуть больше 66 миллионов лет, то есть гибель этих птерозавров произошла незадолго до массового вымирания динозавров.

 

Всё же не вымерли

Обнаруженные останки птерозавров имеют величину от 2 до почти 10 метров и, скорее всего, во время жизни летающие ящеры занимали разные экологические ниши. Кроме того, среди находок были кости Tethydraco — птеродактиля из семейства Pteranodontidae, который, согласно ранее широко распространенной теории, в то время уже не существовал 15 миллионов лет.

Ещё одной удивительной находкой считаются самые «молодые» из ранее известных останков – они принадлежат птерозавру из семейства Nyctosauridae. И многие другие кости, которые учёные ещё не отнесли к определённым видам. Как сообщают исследователи, в целом, находка представляет три семейства птерозавров и по меньшей мере семь видов. Таким образом, эта коллекция останков птерозавров является самой разнообразной из последней фазы мелового периода.

Внезапный конец

Новые данные доказывают, что незадолго до вымирания всех динозавров многообразие видов птерозавра было невероятно большим. «Наши находки говорят о внезапной массовой гибели птерозавров», — сообщают Лонгрич и его коллеги. Летающие ящеры исчезали не постепенно, а внезапно и на пике своего расцвета.

«Марокканские останки рассказывают последнюю главу из истории птерозавров. В свой предсмертный расцвет птерозавры правили небом над сушей и морем, как и все предыдущие 150 миллионов лет», — говорит соавтор Брайан Андрес из Техасского университета в Остине.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше