Так может выглядеть четырёхглазая доисторическая ящерица. Два дополнительных глаза расположены один за другим на темени.

Удивительная находка: палеонтологи впервые обнаружили останки ящерицы с четырьмя глазами.

Древний родственник варана является единственным известным высшим позвоночным с четырьмя органами зрения. Помимо двух обычных глаз ящерица имеет ещё два подобных глазам органа зрения на голове. Что удивительно, у всех остальных четвероногих «лишний» глаз давно превратился в шишковидную железу. Но у обнаруженного древнего варана он остался.

Обнаружена ящерица с четырьмя глазами
Saniwa ensidens

В то время, когда наличие «третьего глаза» у человека является вопросом веры в эзотерику, у многих ящериц и гаттерий он есть на самом деле. Этот так называемый теменной глаз или орган служит для восприятия света и темноты и, как нормальный глаз, имеет хрусталик и сетчатку. Если внимательно изучить генеалогическое древо, то можно увидеть в нём ещё одно существо с четырьмя глазами: например, миногу, бесчелюстного родственника высших позвоночных, которая также имеет два подобных глаза на голове.

До сих пор считалось, что такая четырёхглазость исчезла с эволюцией высших позвоночных. Полагали, что теменной глаз остался только у ящериц. И что у остальных животных такие органы зрения давно деградировали, а один из них стал шишковидной железой — важной для цикла сна-бодрствования гормональной железой в мозге.

Обнаружена ящерица с четырьмя глазами
Saniwa ensidens, источник: cell.com

Два дополнительных глаза на темени

Но недавно палеонтологи под руководством Кристера Смита из Научно-исследовательского института Зенкенберга во Франкфурте обнаружили позвоночное животное, которое опровергает прошлые теории. При изучении скопления останков учёные наткнулись на кости древнего родственника варана, достигающие 1,3 метра в длину. На его черепе видны два расположенных друг за другом отверстия. Они похожи на теменной глаз ящериц, но в данном случае их два.

Оба отверстия на темени хорошо видны
Оба отверстия на темени хорошо видны

Может, они возникли вследствие травмы? Или речь идёт об одном из отличительных признаков вида пресмыкающихся Saniwa ensidens? Чтобы выяснить это, исследователи искали другие останки этого вида — и нашли. Они увидели, что второй череп также имел заметные отверстия. «Я этого не ожидал», — говорит Смит. Форма и структура отверстий указывали на то, что они были естественной частью черепа.

Реактивация устаревшего признака

Стало понятно, что древнее пресмыкающееся Saniwa ensidens помимо третьего глаза имело и четвёртый примитивный орган зрения. Как сообщают учёные, это первое высшее позвоночное с четырьмя глазами.

Исследователи назвали явление четырёхглазости «реэволюцией», так как это древнее пресмыкающееся реактивировало устаревший эволюционный признак, который давно исчез у других высших позвоночных. «Это было бы сопоставимо с тем, если бы у наших современных птиц снова появились бы зубы», — говорит Смит.

Новый взгляд на теменной глаз

Это открытие интересно и тем, что два дополнительных глаза расположены последовательно на средней линии черепа. Это противоречит предыдущим предположениям, согласно которым головные глаза должны располагаться рядом друг с другом, а не подряд, так как париетальный орган сегодняшних ящериц был сформирован из доисторического парного предшественника шишковидной железы.

«Мы исходим из того, что «третий глаз» у ящериц не имеет ничего общего с шишковидной железой», — сообщает Смит. «Мы считаем, что эволюция обоих органов – шишковидной железы и теменного глаза – куда сложнее, чем считалось ранее. Мы думаем, что развитие глаз у ящериц имеет свои особенности и поэтому нельзя ориентироваться на них при изучении других позвоночных животных». Ō

 

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите свой комментарий!
Пожалуйста, введите ваше